Casini d’Ardenza

I Casini d’Ardenza costituiscono un grande edificio residenziale ubicato lungo la passeggiata a mare di Livorno, nel quartiere di Ardenza.

Può considerarsi uno dei complessi più originali del lungomare e il monumento più eloquente del quartiere, tanto da influenzarne tutta la sistemazione viaria retrostante che fa sempre riferimento al complesso.

Storia

Nella prima metà dell’Ottocento, i numerosi stabilimenti balneari sorti lungo la costa, avevano fatto di Livorno una rinomata meta estiva ambita dalla borghesia nazionale ed internazionale, in particolare inglese. Pertanto, nel 1835, furono avviati i lavori per l’ampliamento della via litoranea (attuale viale Italia) che conduceva a quello che un tempo era il borgo d’Ardenza. Il punto d’arrivo della passeggiata a mare, a sud del centro cittadino, divenne quindi oggetto di un’intensa attività edilizia promossa dalla Società Casini e Bagni di Mare dell’Ardenza, che si proponeva di costruire appartamenti ammobiliati per i forestieri ed i villeggianti di passaggio a Livorno.

Il progetto fu affidato a Giuseppe Cappellini, che nel 1841 presentò un primo disegno con una serie di edifici isolati disposti a forma semicircolare. Poco dopo l’architetto approntò una seconda versione, costituita da tredici unità abitative unite con 322 stanze, in un solo corpo di fabbrica, a forma di omega ed aperto verso la passeggiata. I lavori furono portati a termine in breve tempo, tanto che la guida di Pietro Volpi, redatta nel 1846, ne attesta già l’entrata in funzione, lodando la comodità degli appartamenti e degli ambienti di ricreazione; malgrado ciò, le ambizioni della committenza vennero meno e successivamente gli appartamenti furono venduti, ad uso residenziale, a diversi proprietari.

L’ala meridionale del complesso, definita anche “Palazzo Sud”, fu di proprietà, dal 1900 al 1935, della famiglia del barone Herbert von Beneckendorff und von Hindenburg, cugino del più famoso cancelliere tedesco Paul von Beneckendorff und von Hindenburg che resse le sorti della Germania fino all’avvento di Hitler. Il barone Herbert era molto conosciuto dalla popolazione locale da quando cominciò a frequentare da ragazzino la località balneare fino a poco prima la sua morte, avvenuta nel 1956 in Germania. Successivamente la proprietà passò alla famiglia Zalùm di origini armene e siro-maronite.

Descrizione

I Casini d’Ardenza rappresentano una delle architetture più caratteristiche e significative della passeggiata a mare. Come detto, si tratta di un edificio a forma di omega, con un corpo semicircolare affiancato da due ali laterali.

Il fronte principale, posto al centro del complesso, presenta una struttura tripartita, con un portico a cinque arcate sostenute da pilastri a bozze, una loggia con colonne d’ordine ionico sormontata infine da un elegante frontone triangolare, d’ispirazione classica in calcare bianco ed arricchito da un orologio. Le facciate dei due corpi rettilinei, posti ai margini del fabbricato, sono articolate mediante un portico composto da sei colonne d’ordine tuscanico in pietra arenaria (panchina livornese), con una terrazza delimitata da una balaustra. Gli elementi di raccordo semicircolari invece sono assai spogli e privi di particolari decorazioni, presentando solo una semplice successione di aperture simmetriche.

Architettura

Il complesso dei Casini d’Ardenza rimanda allo stile neoclassico di Pasquale Poccianti, molto attivo a Livorno negli anni in cui Cappellini realizza le sue opere principali. Recentemente alcuni hanno avanzato per i Casini una possibile derivazione dai modelli inglesi di Bath ed in particolare dal Royal Crescent, sebbene con alcune differenze, innanzi tutto nella forma (semicircolare nel caso livornese e semiellittica nel complesso di Bath) e nel diverso trattamento delle superfici (alle forme essenziali dei Casini si contrappongono le colonne d’ordine gigante del Crescent).

Fonte: Wikipedia

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